Esteban


Esteban1De walvisvaarder
, Bonhomme, Dupuis
XXXO

Dit eerste deeltje van deze ouderwetse avonturenstrip, heeft meer te bieden dan je op het eerste zicht zou zeggen. Bonhomme verzint hier inderdaad niet bepaald een originele historie over een twaalfjarige — een wees nota bene — die zijn geluk waagt op een walvisvaarder. De jonge knaap kan namelijk goed met een harpoen overweg en wordt zowaar aangenomen door de kapitein. Erg geloofwaardig is het allemaal niet. Maar daar is het Bonhomme duidelijk niet om te doen.
Wie kijkt naar de tekeningen ziet al snel dat Bonhomme vooral in de uitwerking niets aan het toeval overlaat. Het gaat niet zozeer om het verhaal als om het vertellen zelf. Dat uit zich in boeiende personages, zinnige dialogen en creatief uitgewerkte prenten. Let vooral op de schaduwpartijen, de lettering en de los getekende kaders. Allemaal gaan ze regelrecht in tegen de strakke rechtlijnigheid waarbij veel populaire strips hun ziel verliezen. Esteban kan je bijna beschouwen als een ode aan het stripambacht. En in dat ambacht volstaat een eenvoudig verhaal, als het maar avontuurlijk en een beetje boeiend is. Bonhomme levert hier het overtuigende bewijs van die stelling. (wida)

Ikigami


Ikigami6deel 6
, Mase, Big Kana
XXXO

Conceptuele manga's blijven telkens weer verrassen. Motore Masa is misschien wel de meester van het genre. Ikigami draait rond het idee van de welvaartvrijwaringswet. Die wet schrijft voor dat ieder kind wordt ingeënt, zodat een op duizend voor zijn 24ste sterft. Bedoeling is dat iedereen ten volle de waarde van het leven zou beseffen en zich voor de welvaart zou inzetten. Uiteraard geeft zo'n controversiële wet veel stof tot nadenken. Mase presenteert ons zijn ideeën in danig spannende verhalen waarin Fujimoto de Ikigami, het doodsbericht, aflevert aan de slachtoffers van de wet.
De slachtoffers reageren telkens helemaal anders op het bericht. Net op die manier slaagt Mase erin telkens een ander licht te werpen op deze vreemde wet. Ikigami heeft daardoor een sterk ethisch karakter. Dankzij het puike tekenwerk en de verrassende wendingen blijft het allemaal goed verteerbaar. (wida)