De laatste dagen van Stefan Zweig


StefanZweigSorel en Seksik, Casterman

XXXO

De naam Stefan Zweig zal niet meteen bij iedereen een belletje doen rinkelen. Deze Oostenrijks-joodse schrijver oogstte tussen de twee wereldoorlogen heel wat succes met zijn romans. Zijn werk als journalist voor de oorlogspers maakte van hem een pacifist en bezorgde hem een pessimistische kijk op de mens. Tijdens de tweede wereldoorlog week hij eerst uit naar Londen en later naar Brazilië. Daar besliste hij samen met zijn tweede echtgenote, en na het schrijven van zijn autobiografie Die Welt von Gestern, hun leven te beëindigen.
Seksik brengt deze aangrijpende gebeurtenissen op een erg ingetogen manier. Hij neemt de tijd om de juiste te sfeer te creëren. Zo laat hij zich niet vangen door veel details uit het leven van Zweig te willen meegeven. Hij vertelt net genoeg om de gemoedstoestand van Zweig en zijn vrouw Lotte te schetsen. Het is net die rustige aanpak die een grote impact heeft.
Het uitmuntende en sfeervolle schilderwerk van Giullaume Sorel versterkt het geheel. Ook het onvermijdelijke slot pakt Sorel subtiel en poëtisch aan. Dat hij daarbij geen donkere maar een witte achtergrond kiest, bewijst het respect dat de auteurs voor de figuur van Zweig hebben. (wida)

Baby's in black


BabysInBlackThe story of Kirchherr en Sutcliffe
, Arne Bellstorf, Oog & blik
XOOO

Wie zit er nu nog op het verhaal van Astrid Kirchherr en Stuart Sutcliffe te wachten? In de biografieën van The Beatles komt de boeiende Hamburgse periode van de groep telkens wel aan bod. Maar het blijft een periode waarin de groep nog hard op zoek is naar een eigen identiteit. Dat Sutcliffe in Hamburg blijft plakken, heeft natuurlijk te maken met de liefde tussen Astrid en Stuart. Het is die liefde die de rode draad vormt in dit boek.
We krijgen hier het verhaal zoals Astrid Kirchherr het aan auteur Arne Bellstorf vertelde. Het gaat dus niet over The Beatles, al nemen ze uiteraard een belangrijke rol voor hun rekening. Uiteindelijk wordt de vertelling van Bellstorf best boeiend. De vele kleine echte details helpen daarbij. Zwak punt in dit boek is het tekenwerk. Bellstorf hanteert weliswaar consequent een herkenbare eigen stijl, maar die levert geen echt mooie prenten op. En slechts met veel moeite kan je The Beatles herkennen in de nogal eenvoudige tekeningen. Voor een grafische roman is dat erg jammer. (wida)

Melk en sneeuw

MelkensneeuwLeen Van Hulst, ‘t Verschil
XXXO

Als studente trok Leen Van Hulst in het kader van een uitwisseling naar het verre noorden en belandde in Turku, Finland. In deze grafische roman vertelt ze geïnspireerd over haar ervaringen met melk en sneeuw. De sneeuw ligt voor de hand, melk wordt vreemd genoeg in Finland gedronken bij warme maaltijden. Uiteraard gaat het niet alleen daarover. Tijdens haar verblijf wordt de studente wat boeiende ervaringen rijker en wordt ze bovendien verliefd op een Ierse studente.
De term grafische roman dekt bij dit debuut de lading niet. Daarvoor valt deze vertelling wat te licht uit. Van Hulst legt de nadruk op het innerlijke gevoelsleven. Helemaal geslaagd is die aanpak niet. Grafisch gezien kan Van Hulst wel overtuigen. Ze werkt met pastelkrijt op gekleurd papier en dat levert zeker bij de landschappen een prachtig resultaat op. (wida)

 

Het kleine boek van de Beatles

KleineBoekBeatlesBourhis, Oog & Blik
xxoo

Met dit kleine boekje balt Herve Bourhis het leven van The Beatles op een pakkende manier samen. Hij wringt zich niet in bochten om het leven van de fab four te gaan uitbeelden in stripstroken. Hij vat het project op als een opsomming van cruciale en minder belangrijke momenten die de loopbaan van deze immens populaire groep bepaalden. Telkens vertelt hij op een vlotte manier wie wat en waar deed.
Die aaneenschakeling van feiten werkt vooral doordat er telkens een tekening bij staat. Niet dat die tekeningen zo geweldig zijn. Bourhis slaagt er zelden in een van zijn idolen echt gelijkend weer te geven. Maar de spontane stijl geeft deze biografie een leuk karakter. Alsof hij wil meegeven dat het allemaal niet te serieus is. Zo laat hij ook de minder mooie kanten van The Beatles zien. Om maar te tonen dat hij vooral fan is van hun muziek. (wida)

Marco Pantani


MarcoPantani Het einde van de piraat
, Rizzo en Bonaccorso, Silvester

Op valentijnsdag 2004 stierf de Italiaanse wielrenner Marco Pantani in omstandigheden die heel wat vragen opriepen. Vragen waarop tot op heden geen ondubbelzinnig antwoord werd gevonden. Journalist Philippe Brunel onderzocht de zaak, stelde heel wat vragen en schreef er een boek over. Marco Rizzo maakt er een boeiende strip van die Lelio Bonaccorso heel dynamisch in beeld brengt. Voer voor wielerliefhebbers zou je denken. Dat klopt wel natuurlijk, maar de spannende details en de verdachte situaties uit het onstuimige leven van Pantani maken dit verhaal voor iedereen interessant. (wida)

Shenzhen

ShenzhenGuy Delisle, Oog & Blik
XXXO

Met zijn ontwapenende dagboeken lijkt Guy Delisle zijn niche gevonden te hebben. Door de omgekeerde uitgavepolitiek van Oog & Blik maken we na Birma en Pyongyang pas kennis met Shenzhen. Daarin brengt hij oprecht verslag uit van zijn ervaringen in deze en andere Chinese steden. Vooral de omgang met zijn Chinese collega’s in de tekenfilmstudio, waar hij toezicht moet houden op de kwaliteit, levert gedenkwaardige momenten op. Vaak geestig, althans voor buitenstaanders, en soms verbazingwekkend.
Delisle houdt het bij heel eenvoudige maar rake tekeningen die het vaak absurde karakter van zijn situatie extra in de verf zetten. Hier blijft de sociale betrokkenheid zoals die in Birma en Pyongyang aan bod komt, nog achterwege. Maar de fijne en verrassende details over het leven in China volstaan ruimschoots om de aandacht ruim 150 pagina’s vast te houden. (wida)

Maaike Hartjes

Gruwelijk Gruwelijk, Maaike Hartjes, Oog & Blik

De titel van dit boekje is alweer typisch Maaike Hartjes. Blijkbaar wordt het woord gruwelijk tegenwoordig in sommige middens gebruikt om iets positief te benadrukken. Zeg dus niet meer 'je haar zit vet cool', maar 'je kapsel is gruwelijk'. Net als iedereen vraagt Hartjes zich af hoe dat nu weer populair is geworden. Verder blijft Hartjes vrolijk lachen met de kleine onhebbelijkheden van het leven. Vooral de herkenbaarheid doet haar simpele stripjes werken. Ze nodigen echt uit om gezellig in de zetel te kruipen en te mijmeren over de eigenaardigheden van ons moderne bestaan. Het blijft verrassend hoe die kinderlijke tekeningetjes toch de juiste uitdrukkingen en emoties kunnen oproepen. Al wordt Maaikes gevecht tegen de leeftijd stilaan een beetje pathetisch. (wida)

Anne Frank

AnneFrank De grafische biografie, Jacobson en Colòn, Uitgeverij L

Het dagboek van Anne Frank is een van de meest aangrijpende bronnen over de jodenvervolging van de nazi’s. Voorwaar geen eenvoudige taak om een biografie over Anne Frank zelf in stripvorm te maken. Jacobson en Colòn leveren knap werk. De grondigheid waarmee ze het project aanpakken is sprekend. Jacobson beperkt zich niet tot enkele sleutelmomenten maar vertelt werkelijk het ganse verhaal. Hij begint bij de ouders van Anne Frank en kan op die manier ook de voorgeschiedenis van de wereldoorlog aan bod laten komen. Jacobson heeft de nodige ervaring om die historische achtergrond naadloos in zijn scenario te verwerken.
Het tekenwerk van Ernie Colòn is minder verbluffend. Zijn realitische en heldere stijl past goed bij de feitelijke vertelstijl van Jacobson. Hij hanteert een gelijkaardige nauwgezetheid waarmee deze biografie een grote authenticiteit krijgt. Toch lijken de figuren van Colòn iets te veel op houten poppen. Dat maakt het wat moeilijker om echt in het verhaal te duiken.
Uiteindelijk slaagt Jacobson er dankzij de vele kleine historische details in de lezer bij de les te houden. Hij zet opnieuw de geschiedenis in een menselijk perpectief, net zoals Anne Frank dat zelf deed, met een krachtig dramatisch effect. Net als het dagboek blijft deze biografie aan je kleven en zindert nog dagen na. Verplicht leesvoer! (wida)

Fausto Coppi

FaustoCoppi De Campionissimo, Davide Pascuti, Silvester

In plaats van een strikte biografie brengt Davide Pascuti een treffende impressie van een van de grootste italiaanse coureurs. Pascuti houdt zich niet bezig met allerlei details uit het leven van Fausto Coppi maar licht er enkele sprekende momenten uit. Op die manier slaagt hij erin een boeiend verhaal te vertellen dat een goed inzicht verschaft in het karakter van de wielerheld. Tegelijk werpt hij een ander licht op de rivaliteit tussen Coppi en zijn rivaal Gino Bartali. Het levert een aantal spannende, heroïsche en geestige momenten op die in de huidige wielersport ver te zoeken zijn. Pascuti brengt het allemaal zorgvuldig in beeld. Zijn vlotte puntige tekenstijl werkt uitstekend in de actiescènes. Daarnaast deinst hij er niet voor terug enkele geladen passages sterk in de verf te zetten met uitgekiende pagina-indelingen en sterke contrasten. De Campionissimo is een mooi eerbetoon aan de verloren gegane schoonheid van de wielersport. (wida)

Elvis
ElvisBiografieDe getekende biografie, Kleist, Ackermann en anderen, Silvester

Na de biografie van The Beatles kan het levensverhaal van The King niet uitblijven. Reinhard Kleist en Titus Ackermann zorgen voor het raamwerk dat door verschillende tekenaars verder wordt ingevuld. Het sterke punt bij deze biografie is dat het werkelijk om een getekende biografie gaat. De verschillende tekenaars verstrippen telkens een sleutelmoment uit het leven van Elvis Presley. Door een zorgvuldige en chronologische opbouw is verdere uitleg overbodig. De wisselende kwaliteit van de tekenaars valt dan weer tegen. Sommige episodes zijn ronduit zwak getekend. Andere tekenaars slagen er niet in Elvis gelijkend te tekenen. Je herkent hem vooral doordat de man uiteindelijk een karikatuur van zichzelf is geworden. Je komt dan ook geen grote namen tegen in deze biografie. Nic Klein, Thomas von Kummant en Michael Meier zorgen met hun sfeervolle tekeningen voor spaarzame hoogtepunten. (wida)