Ikigami


Ikigami6deel 6
, Mase, Big Kana
XXXO

Conceptuele manga's blijven telkens weer verrassen. Motore Masa is misschien wel de meester van het genre. Ikigami draait rond het idee van de welvaartvrijwaringswet. Die wet schrijft voor dat ieder kind wordt ingeënt, zodat een op duizend voor zijn 24ste sterft. Bedoeling is dat iedereen ten volle de waarde van het leven zou beseffen en zich voor de welvaart zou inzetten. Uiteraard geeft zo'n controversiële wet veel stof tot nadenken. Mase presenteert ons zijn ideeën in danig spannende verhalen waarin Fujimoto de Ikigami, het doodsbericht, aflevert aan de slachtoffers van de wet.
De slachtoffers reageren telkens helemaal anders op het bericht. Net op die manier slaagt Mase erin telkens een ander licht te werpen op deze vreemde wet. Ikigami heeft daardoor een sterk ethisch karakter. Dankzij het puike tekenwerk en de verrassende wendingen blijft het allemaal goed verteerbaar. (wida)

Taniguchi

Furari
DeWandelendeMan

De wandelende man en Furari, Taniguchi, Casterman
XXOO en XXXX

Casterman geeft gelijktijdig twee albums uit van Taniguchi. In De wandelende man, waarmee hij twintig jaar geleden naam maakte in Europa, geeft Taniguchi in enkele hoofdstukken de ervaringen weer van een bediende die met zijn nieuwe hond gaat wandelen. Tijdens die wandelingen gebeurt er niet bijzonder veel. Het gaat net om dat rustige wandelen waardoor de wandelaar zaken ontdekt die hem anders niet zouden opvallen.
Hoewel het nieuwe verhaal Furari wel wat gelijkenissen vertoont, vallen vooral de verschillen op. In dit geval wandelt een een cartograaf in de negentiende eeuw doelbewust rond om zo precies mogelijk afstanden op te meten. Hij telt werkelijk zijn stappen en oefent om steeds even grote stappen te nemen. Ook de situering in het verleden, in de buurt van de berg Fuji, geeft dit tweede album veel meer diepgang. Het is prettig om een stukje Japanse geschiedenis te proeven. Zeker de decors zijn met de gedetailleerde tekeningen van Taniguchi een lust voor het oog. Bovendien legt Taniguchi heel wat humor in deze vertelling. De sfeer in dit album doet wel wat denken aan de Duistere steden van Schuiten.
Deze duo uitgave maakt vooral duidelijk dat Taniguchi in twintig jaar heel wat bijgeleerd heeft. De sfeer en het karakter van beide albums liggen dicht bij elkaar. Maar Furari zindert nog een tijdje na dankzij die rijke gelaagdheid. (wida)

Taniguchi

StralendeHemelEen stralende hemel,Taniguchi, Casterman
XXXO

In een ongelukkig verkeersongeval rijdt Kubota de jonge Onodera aan waarbij ze beide in een coma geraken. Wanneer Onodera uiteindelijk ontwaakt herinnert hij zich vreemd genoeg het leven van Kubota. Na de voor Taniguchi atypische start met veel explosieve actie, schakelt hij vlot over op een heel apart verhaal dat de lezer doet nadenken over de zin van het leven. Door het groeiende aanbod strips van Taniguchi begint zijn stijl behoorlijk herkenbaar te worden. Toch slaagt hij er telkens in zijn personages een eigen karakter mee te geven. Zijn beheerste knappe tekenstijl past hij moeiteloos toe in dromerige scènes. Kortom Taniguchi weet de lezer perfect mee te trekken in zijn bijzondere vertelsels. (wida)

Black Butler


BlackButler1 Deel 1, Yana Toboso, Dark Kana
xxxo

De butler van de adellijke familie Phantomhive is alles behalve een gewone butler. Dat hij zijn uiterste best doet om alles piekfijn in orde te brengen, onderscheidt hem niet van andere butlers. Dat het hem altijd lukt, hoe hopeloos de situatie ook mag zijn, doet dat wel. Sebastian Michaelis is dan ook behept met uitzonderlijke gaven, die alles te maken hebben met het pact dat hij sloot met zijn meester Ciel. Mangaka Yana Toboso is duidelijk gek van de Engelse stijl en flegma. Een butler die zijn duivelse best doet om op de achtergrond te blijven is niet bepaald een boeiend gegeven. Dus maakte ze er een duivelse butler van. Leuk gevonden en in dit eerste deel voorzichtig uitgewerkt. Toboso let erop niet meteen alle details te verklappen. Er blijven dus nog heel wat vragen open die in volgende boekjes aan bod kunnen komen. (wida)

Psyren


Psyren1 Stadslegende
, Iwashiro, Kana

Al enkele weken verdwijnen er mensen zonder een spoor na te laten. Het verhaal doet de ronde dat de organisatie Psyren hierachter zit, die deze mensen het paradijs voorspiegelt. Ageha Yoshina lost graag problemen op, zeker als daar wat actie bij komt kijken. Wanneer hij in een telefooncel een telefoonkaart van Psyren vindt, geraakt hij in de ban van het mysterie. Als hij bij Sakurako Amamiya, een meisje van zijn klas, ook zo'n telefoonkaart aantreft, wordt hij in een fantastisch avontuur meegezogen.
Auteur Iwashiro houdt zich niet te veel bezig met uitvoerige uitleg. Aan de hand van enkele knallende scènes stelt hij zijn personages voor. Het duurt daardoor wel even voor je als lezer mee bent. Iwashiro heeft nu eenmaal een Japanse manier van vertellen. Gek genoeg wordt het allemaal duidelijker vanaf het moment dat Yoshina en Amamiya in de bizarre wereld van Psyren terecht komen. (wida)

Ikigami


Ikigami1 Het einde van de wraak
, Motore Mase, Big Kana

Motore Mase bezorgt ons met Ikigami alweer een typisch Japanse manga. Het idee achter deze reeks kan haast niet anders dan door een Japanner bedacht worden. Om het welvaartsniveau te behouden moet het volk altijd zijn uiterste best doen. Om dat te bereiken bedenkt de overheid een vaccinatieprogramma waardoor willekeurig gekozen jongeren voor hun vijfentwintigste zullen sterven. Omdat niemand weet wie het zal overkomen, zal iedereen leven alsof het zijn laatste dag is. Dat het systeem ook zijn zwakke kanten heeft, hoeft op zich geen betoog. Mase onderzoekt met deze reeks uiteraard die duistere kant. Dat levert boeiende verhalen op die af en toe echt beklijven.
De illustraties voldoen minder aan de verwachtingen. In de realistische stijl worden wel bijzondere perspectieven gebruikt, ze missen de kracht die in andere manga's net zo efficiënt werken. De prenten zijn best goed gemaakt, ze missen alleen karakter en pit. (wida)

Liar Game


LiarGame1 Deel 1
, Shinobu Kaitani, Kana

Wanneer het wat naïeve meisje Nao Kanzaki een geheimzinnig pakketje ontvangt, blijkt dat door het open te doen ze zich meteen heeft ingeschreven voor het Liar Game toernooi. Dat betekent dat in het pakket 100 miljoen yen cash geld zit en dat een tegenspeler net zo veel geld heeft ontvangen. Het spel draait erom dat geld na dertig dagen integraal te kunnen teruggeven. De spelers mogen wel proberen het geld van elkaar te stelen. De doodeerlijke Kanzaki lijkt gedoemd dit spel te verliezen.
De vergelijking met het fascinerende Death Note is snel gemaakt. De plot draait ook om vernuftige redeneringen die vaak erg ver doorgedreven worden. En Shinobu Kaitani slaagt erin die denksporen zo op te bouwen dat ze tot een spannende climax leiden. De eenzaat Akiyama die besluit Kanzaki te helpen doet met zijn opperste intelligentie nauwelijks onder voor Light Yagami, het hoofdpersonage uit Death Note.
Er zijn wel opvallende verschillen. Doordat er geen moorden of shinigami's aan te passen komen, heeft Liar Game een veel realistischer karakter maar is het toch wat minder spannend. Ook het tekenwerk ligt een trapje lager. Het blijft knap werk maar Kaitani kan niet tippen aan de klasse van Obata. (wida)

Scott Pilgrim

ScottPilgrim1 Geweldig leventje, O' Malley, Oog & Blik

De 23-jarige Scott Pilgrim heeft een relatie met Knives Chau, die nog op school zit. Pilgrim heeft er zelf geen last van want hij speelt tenslotrte in een rockbandje. Wat Pilrim betreft loopt alles gesmeerd. Tot hij op een feestje Ramona Flowers ontmoet. Zij neemt meteen een centrale positie in zijn leven in.
Bryan Lee O' Malley vertelt met veel gevoel voor het leefwereldje van jongeren. Het valt hierbij vooral op hoe onsympathiek ze soms kunnen zijn tegen elkaar. Dat geeft dit eerste deel vooral bij het begin een wrang gevoel. Wanneer Ramona op het toneel verschijnt, verandert echt alles. Scott lijkt het goed met haar te kunnen vinden, maar de dialogen tussen de twee zijn werkelijk bizar. Zo loodst O' Malley de lezer ongemerkt binnen in een gek verhaal waarin Scott de ex-vriendjes van Ramona moet verslaan.
O' Malley zorgt met dit eerste deel voor een verrassende Amerikaanse manga, inclusief bizarre personages, onwerkelijke dialogen en maffe situaties. Het grote verschil met de Japanse manga zit in het tekenwerk. O' Malley houdt het erg eenvoudig, zonder de poespas die eigen is aan manga's. Hij geeft zijn figuurtjes wel extra grote ogen, een vette knipoog naar zijn Japanse collega's. (wida)

Amulet

Amulet1 De hoeder van de steen, Kibuishi, Silvester

Nadat de vader van Emily en Navin bij een spectaculair ongeval in een ravijn stort, besluit hun moeder hun leven een drastische wending te geven. Ze gaan de stad verlaten. De kinderen zien deze grote verandering niet meteen zitten. Met extra aandacht kan mama hen langzaam overtuigen. Ze nemen hun intrek in het verlaten huis van hun zonderlinge en sinds enige tijd vermiste grootvader. Al snel wordt duidelijk dat het niet om een gewoon huis gaat.
Kazu Kibuishi trekt de lezer meteen mee in het avontuur van dit warme gezin. De manier waarop de kinderen en de moeder met de verandering omspringen komt erg realistisch over. Dat maakt het gemakkelijk om je met de personages te identificeren. Zo blijf je als lezer aandachtig. En voor je het beseft dompelt Kibuishi je onder in een heerlijke fantasiewereld waar de kinderen met bizarre machines en pratende dieren hun moeder te hulp snellen. Kibuishi brengt het hele gebeuren met eenvoudige figuren in beeld. De prachtige uitgewerkte decors vol warme kleuren maken er een positief verhaal van waar duistere en spannende momenten niet ontbreken. (wida)

Taniguchi

TedereJaren1 De tedere jaren, Taniguchi, Casterman

Wie de vorige strips van Jirô Taniguchi heeft gelezen, weet al wat te verwachten van deze strip. Taniguchi gaat met zijn rustige verteltrant en het uiterst nauwkeurig getekende realisme compleet in tegen de typische aanpak van de manga. Velen beschouwen hem als een Europese mangatekenaar, of beter nog een Japanse tekenaar van Europese strips. Maar de waarheid ligt ergens in het midden. Het rustige ritme, het heldere realisme en het schijnbaar alledaagse onderwerp sluiten inderdaad sterk aan bij de Europese strip. Het poëtische karakter van dit verhaal blijft echter typisch Japans.
Taniguchi verwerkt hier een roman van Hiromi Kawakami over de ontmoetingen tussen Tsukiko en haar vroeger leraar Japans. Ze gaan een heel aparte relatie aan door elkaar geregeld te ontmoeten in een eetcafé, zonder bijbedoelingen. Ze vinden elkaar vooral in het feit dat ze een heel gelijkaardige smaak hebben. Gaandeweg verdiept hun relatie.
Taniguchi pakt het heel rustig aan, zoals het hoort. De kern van het boek is de evolutie van deze vreemde relatie. Daarrond is er plaats voor diepere overpeinzingen over menselijke relaties. Het resultaat is een poëtische strip met een filosofische ondertoon. Hoewel er weinig spannends gebeurt, stoort het enorm dat dit verhaal in twee delen wordt opgesplitst. Ongemerkt trekt Taniguchi de lezer onweerstaanbaar mee in dit bevreemdende verhaal. (wida)